目前微信模式识别团队有,韩迎开始寻找创业方向

摘要微信
5.0“扫一扫”发布的时候,被讨论得最多的是它所承载的商业化重任。被忽视的,是背后的技术,及技术蕴藏的趋势。同样地,这个版本亮相的微信自主研发语音识别技术,也为外界所震惊和质疑。微信
5.0“扫一扫”发布的时候,被讨论得最多的是它所承载的商业化重任。被忽视的,是背后的技术,及技术蕴藏的趋势。同样地,这个版本亮相的微信自主研发语音识别技术,也为外界所震惊和质疑。“腾讯能够一夜之间自研成功语音识别技术?”类似质疑遍地都是。在独家采访微信“模式识别中心”团队后,我们发现两个产品功能并不是孤立地存在的,而是人工智能技术武装微信的两个投射。微信走向智能化,不是从这两个功能起步,也显然不以其为终点。本文揭秘了微信产品背后的故事,介绍“模式识别技术”的未来形态,以及科研与产品开发的关系。而我们更关心的,是微信乃至整个移动互联网正在发生的变化:越来越智能化。这是由移动设备和移动产品丰富的连接性引发的变革。正是得益于如此丰富的连接性,人工智能基础技术得以从多方面渗透进来,燃起穿戴设备的热潮,掀起电视、汽车、家居、医疗各产业的变革,真正拉开科技改变生活的序幕。1/3
博士,2/3 硕士的高学历团队“模式识别”是人工智能的一个分支,在上个世纪 60
年代成为一门学科。所谓模式识别(pattern
recognition)是指对表征事物或现象的各种形式信息进行处理和分析,以实现对事物或现象进行描述、辨认、分类和解释的过程。模式识别对象包括文字、语音、图像、生物传感器、心电图、脑电图、地震波等等。对应到
IT 领域,主要是指文字、语音、图像、与 IT 相关的传感器等,如 iPhone 5s
新增的指纹识别功能,将来也会属于“模式识别”研究的对象。微信的模式识别中心也是一个研发中心。据团队负责人陈波介绍,他们隶属于微信北京研发中心,研究方向包含语音识别、图像识别、语音合成、音频指纹、语义理解、数据挖掘等等。不过由于这个研究型团队辖属于微信,他们不只负责理论研究,还对接产品功能开发。模式识别中心原先不属于微信,其前身是腾讯研究院下属模式识别小组,2010
年 9
月成立。这个小组面向整个腾讯公司提供基础研究成果的服务。比如诞生之初就为
QQ 输入法提供手写识别功能。2011
年腾讯内部创新热潮起来后,这个团队拓展研究领域,扩展到人脸识别、图像检索、文字识别等,集多种图像技术于一身“QQ
慧眼”就是这个团队研发的。2012 年 9
月,该团队正式划归微信管辖,随他们一同到微信的是当月发布的微信 4.3
版本中的通讯录语音搜索功能。为什么基础研究团队要整合到微信团队?陈波给出的答案是:“一方面微信是引领移动互联网潮流的产品,对视觉、听觉延伸的东西需求很大;一方面技术成熟,到了基础领域研究落地阶段,微信是一个比较合适的平台”。目前微信模式识别团队有
40 多名成员,都是高学历多能人才。据陈波介绍,40 多名同事中,有 1/3
是博士,2/3 是硕士。还有一个类似比例是:整个团队 1/3
从事前沿技术研究,2/3
从事现有技术研究和产品对接。关于团队的研究方向,陈波介绍主要分为语音和图像两个小组,语音研究对应的是手机上的麦克风,由博士生卢鲤带领
12 个人负责;图像对应的是手机摄像头,由博士生刘海龙带领 13
个人负责。“小组是比较成熟的方向。除了小组之外,我们也有其他研究方向”,陈波说,“包括文字识别、人脸识别、语义理解、视觉搜索、音频指纹检索等”。除了科学研究团队,模式识别中心还有一个工程团队与微信产品团队进行对接。据陈波介绍,她的团队不是纯粹搞研究,不只会写
paper,还有很好的开发能力。他们没有专门的手机开发人员,都是自己搞 iPhone
开发,把 demo
秀出来;遇到产品问题,也要与产品团队共同解决。在招聘人才方面,模式识别中心也是把关严格,要求研究与工程能力兼备,所以团队过即使加入微信后也没有膨胀发展:团队成立之初是
2、3 个人,去年加入微信大家庭的时候是 30 人左右;加入微信后,现在团队是
40 人出头。相对于竞争对手,这仍然是一个精干的团队。

摘要“从上线至今,我们没有收入,更别说盈利。”融云上线 1
年有余,仍然属于“烧钱”的状态,这是所有初创互联网服务端都要面对的状态。“创业过程中必然会遇到困难,很多时候是考验人性的,必须有一批信得过的伙伴一
…前言在移动互联网创业大潮中,诸如“脸萌”、“足记”等 APP
浮浮沉沉,有8年飞信运维经验的韩迎二次创业时没有继续做直接面对用户的
APP,转而另辟蹊径,为 APP 开发者提供 IM (即时通讯)云服务。37
岁的韩迎在即将“不惑”的年龄觉得应该再搞点什么,“飞信业务下滑使我有二次创业的想法,在综合考虑各种各样因素后,选择了
IM(即时通讯) 云服务这个方向。”核心:积攒 8
年来“家底”开放在做融云之前,韩迎在神州泰岳担任高管,主管飞信业务。“2007年,我们开始对飞信做技术支持和运营维护的工作,关于即时通讯)云服务的技术积累也在那个时候开始。”看着飞信从零起步到繁荣再到下滑,韩迎二次创业的心也一点点被点燃,而拥有“半互联网半运营商”属性,使他在创业初期就定位在或互联网或运营商领域。2013
年初,韩迎开始寻找创业方向,面对竞争强劲地即时通讯APP
领域,他谨慎评估“行业中已经存在腾讯、陌陌等巨头,再做一个即时通讯社交工具要想成功的概率不高。”但想到飞信
8 年的技术积累,韩迎又有了底气,绕过
SaaS端(Software-as-a-Service软件即服务),专做 PaaS
端(Plartform-as-a-Service平台即服务),利用 8
年对飞信运营和维护经验,提供即时通讯打包服务,将微信单聊、群聊等社交功能做成一个个
SDK 包,内置到 App 后台,免除了开发者在 App
社交应用的开发,既解决了众多开发者对 App
社交属性的需求,也为他自己的创业标明了明确的方向。“我们是把积攒 8
年的‘家底’开放出去”韩迎笑言。正式上线半年年来,融云日活用户超过 1000
万,市场份额稳居行业内首位,取得这样的成绩,是在韩迎意料之中的。究其原因,韩迎说,“第一,我们采用的私有二进制协议能够承载海量用户,这在行业内是很少的;第二,性能绝对稳定,我们公开承诺不丢消息、不当机;后台的稳定性是我们运营飞信
8
年‘血和泪’的教训换来的。”经验:创业不可急“从上线至今,我们没有收入,更别说盈利。”融云上线
1
年有余,仍然属于“烧钱”的状态,这是所有初创互联网服务端都要面对的状态。不过有“靠山”神州泰岳的支持,韩迎对资金并无忧虑。。对于,互联网创业企业因多种原因出现“朝生暮死”的现象,韩迎道出自己的看法“创业这件事,1000
人在想,1000 人在做了,100 人已经做出来,10
人做得很好,所以创业还是要谨慎的。”大学生创业,是不是应该鼓励呢?作为年龄和资历当属资深“老前辈”的韩迎,想法十分冷静。他认为大学生创业成功的概率比较小,主要原因是他们阅历、资源、人脉等创业必备的条件都不十分完善。“创业过程中必然会遇到困难,很多时候是考验人性的,必须有一批信得过的伙伴一起扛才行,这些都是在行业内积累才能慢慢找到”。对
“3W 咖啡”、“ JD
+智能咖啡馆”等创业孵化器的出现,韩迎也十分肯定其出现的积极性,“很多创业者想到的只是一个点,这个点能不能实施,在孵化器中可以通过投资人们、创业专家们的建议,得到新的升华,减少走弯道的成本。”梦想:做好眼前事70
年代的生人,可能会对韩迎的梦想观深有同感。1999
年毕业于北京邮电大学的韩迎,对自己未来的发展从未多想“现在的大学毕业生不同,当时的我们毕业后只有三条路可走:一是是进入国外厂商,例如爱立信、西门子、摩托罗拉等;二是是国内的“巨大中华”(巨人、大唐、中兴、华为);再而进入家乡当地运营商。”关于“做融云是否在实现梦想”这样的提问,韩迎坦言,多年来的工作及近两年的创业,都不是为了纯粹的职业梦想,不过是抓住眼前的机遇而已。而说到想到达到的目标时,他略微地顿了一下,笑了,“现在每天忙得转不开身,根本没有时间想这个。”而后,他稍显严肃地说:“我现在最远想到的是带领团队有敲钟的那一天,现在只是想做好刚刚推出的融云
IM2.0 产品,以及为开发者提供的公众服务平台。”

摘要微博在左端,拥有最强的媒体属性和开放度,但属于弱关系。微信在右边,拥有最强的用户社会关系和封闭性。对于易信来说,它选择了一条和微信直接竞争的道路,但面对微信业已建立起的领先优势,易信这条路会有多大的胜
…微博在左端,拥有最强的媒体属性和开放度,但属于弱关系。微信在右边,拥有最强的用户社会关系和封闭性。对于易信来说,它选择了一条和微信直接竞争的道路,但面对微信业已建立起的领先优势,易信这条路会有多大的胜算?2013年8月对于中国互联网行业来说是个热闹的月份。8月5日这一天,微博和微信都作出了新品发布,微信5.0上线,微博发布"微博淘宝版",只是在全民打飞机的高潮带领下,微博淘宝版的关注人气看上去没有那么高。本来打算就此写篇题为"微博向左,微信向右"的文章,没想到8月19日横空杀出了易信这匹黑马,遂决定题目加上"易信哪儿走"最早发迹的新浪微博充分发挥了母公司新浪网的强媒体属性,过名人效应启动,热点事件助推,迅速成长为中国具有社会价值的社会化媒体,尽管在微博的发展过程中,新浪也一度寄望于将微博打造成一个同时拥有强弱关系的社交网络。无奈强于媒体运作的基因和对用户产品开发经验的缺乏导致微博最终还是成为了一个社会化媒体平台。它满足了大众对于明星名人及热点事件的及时迅速的窥探欲。本质上,微博还是延续了媒体从吸引眼球到贩卖流量的商业模式,只是换了更快更便捷的载体。经过近四年的发展,微博确立了自己在中国社会化媒体的领导地位。虽然在商业化的道路上遇到了困难,但微博商业化的模式延续坚持了面向企业客户,从微博品牌展示广告、到信息流广告、到最近和淘宝的电商方向合作,都还是将流量从商家变现的商业模式。由此可见,微博的发展道路选择了:“媒体–关注–流量–向企业变现”的模式。随后出世的微信被认为是微博最大的竞争对手,但微信选择了一条不同的道路。微信同样延续了母公司的基因,基于QQ时代积累的社会关系迅速复制到手机移动端,以双向关注机制建立起QQ那样的强关系网络。微信的这种用户强关系的优势在于转移成本的高昂。就像QQ一样,因为大家都在用QQ,就算自己有再多不满,也还是得继续使用QQ。相对来说弱关系的迁移就容易的多,用户可以在微博上关注行业名人程苓峰,同样可以在微信订阅号中关注程苓峰。但如果用户的好友都开始用微信语音沟通,自己恐怕也很难再继续用微博私信和好友交流吧。微信通过建立用户的强关系黏住用户,然后为用户提供更好的体验来尝试直接收费,比如通过上线游戏中心来开始自己最擅长的“向用户收费”的微支付模式。最终将微信打造成用户移动互联网的入口,通过提供各种增值服务向用户收费。由此可见,微信选择的另一条道路是:“用户–社交关系–粘性–向用户收费”的模式。由此可见,微博和微信代表了媒体属性和社交属性这两端。微博在左端,拥有最强的媒体属性和开放度,但属于弱关系。微信在右边,拥有最强的用户社会关系和封闭性。将媒体帐号和朋友圈分离开是重要的举措。避免了像微博那样的过度信息骚扰。微博的活跃度下降是因为对普通用户而言,他们的社会关系在微博上越来越弱,自己发的内容渐渐缺乏来自好友的反馈。用户的强关系被微信的朋友圈转移了,通过双向关注剔除了陌生非好友帐号,保证了朋友圈都是熟悉的朋友,也保证了内容的少量,不被好友遗漏,被阅读被回复的概率更高,这有效的提升了微信的活跃度。新近出世的易信被认为是微信最大的竞争对手。易信通过手机号注册,导人手机通讯录关系,是直接将用户现实的关系导入,并利用和中国电信的合作易免费短信、免费电话留言手段试图替代用户传统的通讯需求。同时将易信朋友圈评论开放所有人可见,这与微信朋友圈评论的隐私是重要差别。易信的这些差异化是否能增加其与微信的竞争筹码?能否保证其成为一个成功的移动互联网创新产品?美国作家Eric
Rise在《精益创业》一书中提到一个创新产品能否成功有两个重要的假设:价值假设和增长假设。价值假设衡量的是当顾客使用某种产品或服务时,它是不是真的实现了其价值;增长假设是用来测试新顾客是如何发现一种产品或服务的。对于微博来说,其价值假设是改变了媒体信息的传播方式,给用户提供了一种更加自由获取信息的渠道,有效的满足了用户的信息需求;对于微信来说,其价值假设是为用户构建了一个移动化的社交人际沟通平台,有效的满足了用户的社交需求。对于易信来说,其价值假设和微信相同。显然为了同微信竞争,易信必须在价值假设上为用户提供高于微信的价值,于是乎免费短信、电话留言、更清晰的语音等功能成为易信的寄望的竞争优势点。但面对腾讯这样一个重视用户体验的公司来说要追赶以上几点应该不会太困难。反过来,易信要追赶上微信在对用户人际关系把控这块的优势来说则困难的多,微信的成功很大程度上说是得益于QQ多年的人际沉淀。易信恰恰缺乏的正是人际关系这块最核心的优势,因此易信急于通过导入手机通讯录关系试图迅速建立起用户的人际关系,无需对方确认的单向好友关注和微博的模式相同。这样的模式虽然有利于快速增加用户的好友,但双向确认机制的缺失会导致关注更容易发展成为微博一样的弱关系网。微博和微信的实践已经证明弱关系网络相较于强关系网络在用户活跃度上的差距。易信这种一开始为了追求用户量而采取弱关系链拓展好友的策略也许会为其未来的活跃度造成影响。说到用户量的增长速度正是第二个假设增长假设的设定。增长假设关注业务和用户增长的模式和速度,是靠自身内生性的增长还是靠广告营销维持增长?增长的速度有多快?这些将决定一个创新产品是否能在市场竞争中站稳脚跟。微博的增长假设来自于大众对于明星名人的关注兴趣。微信的增长假设来自对用户QQ好友关系的迁移。易信的增长显然是要依靠通讯录关系的导入。相较于前两者的增长方式,手机通讯录对大众来说更为隐私,大众对于这种方式的接受程度也会影响到易信的增长速度。最后,从根本上来说,移动互联网产品都是提供了一种服务的体验,这种体验的过程就是占据用户使用时间和黏性的过程。微博和微信虽然选择了不同的发展道路,但面对同一个用户,面对每天只有24小时的刚性约束,它们的竞争更多是体现在对用户体验时间的挤占上。使用一种应用的时间长了,另一种就会相对减少。微信就是因为对微博用户时间的挤占才造成了对微博的威胁。对于易信来说,它选择了一条和微信直接竞争的道路,也就是打算挤占属于微信的用户体验时间。但面对微信业已建立起的领先优势,易信这条路会有多大的胜算?当用户尝鲜的兴趣逐渐退却,易信会往哪儿走?

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